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《三国志.蜀志.诸葛亮传》中说孔明“身高八尺,每自比于管仲、乐毅,时人莫之许也。” 就是说,诸葛孔明常常把自己和管仲、乐毅相提并论。能让孔明自比的人,自然不是普通人,管仲是辅佐和成就了春秋霸主齐桓公的能臣,那么乐毅是谁,他又做了什么惊天地泣鬼神的事?

乐毅连下70城,却为何始终灭不了齐国-焦点中国网

乐毅的先祖乐羊原是魏国大将,乐毅出生在中山国的灵寿地区,中山国原来被乐羊所灭,后来复国之后又被赵国攻克,是百战之地。出生在这样一个兵家必争之地,又受狄族彪悍尚武之风熏陶,乐毅“好兵”一点也不让人意外。一开始乐毅被举荐在赵国做官,沙丘之乱时,赵武灵王被亲儿子赵惠文王围困饿死,时局混乱不明,于是乐毅离开赵国,去了先祖乐羊效力的魏国。

此时的燕国正因为国内大乱被齐国击败羞辱,燕昭王非常怨恨齐国,不曾一天忘记向齐国报仇雪恨。可燕国是个弱小的国家,地处偏远,人才匮乏,于是燕昭王降抑自己的身份,建造了黄金台,招揽天下贤士。乐毅听说燕昭王礼贤下士,遂生向往之心。正巧一次乐毅为魏国出使燕国,昭王十分恭敬地以礼相待,乐毅颇受感动,决意留在燕国,昭王随即任其为亚卿,委以国政和兵权。

乐毅倾全力协助昭王改革内政、整顿军队。首先,针对燕国法度驰坏、官吏营私的严重局面,乐毅教昭王如何制定法律,严厉法制加强对官吏的审查和考核;其次,确定“察能”而授官的用人原则,摈弃“亲亲”、“贵贵”的择人传;最后,建议昭王对那些遵守国家法度的顺民,包括身份低下的贫民和一部分奴隶,都以一定制度予以奖励,以安定社会秩序。在军事上,乐毅着重进行战法和纪律训练,尽快提高燕军的战斗力。昭王还注意吊死问孤,去慰抚那些有丧葬之忧的人家;对那些有生育之喜的夫妇,昭王也派人去祝贺,给予关怀。昭王与庶民百姓同甘苦,共命运,争取全国各阶层对自己统治的拥护。

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经过燕国君臣的共同努力,在多年的奋斗下,燕国不仅国家日渐殷富,积累了相当实力,而且培养了奋发图强的民风。燕国上下同仇敌忾,举兵伐齐的条件一天天趋于成熟。而正在燕国国势日渐强盛之时,燕国的宿敌齐国已经称雄多年。然而,齐国国君对内不恤民力,横征暴敛,百姓难以忍受齐国的剥削;对外不断用兵,惹得诸侯不满。忍辱多年的燕昭王认为报仇雪耻的时机已到,决意举兵伐齐。

但是当时的齐国毕竟是最强的国家,弱小的燕国和它对抗难免力有未逮,于是乐毅想出了一条妙计。此时宋国的定陶是中原地区最繁荣的商业大都市,齐、秦、赵三国均想染指。一旦齐国灭掉宋国,就必然会加剧齐与秦、赵的矛盾,同时也会对韩、魏、楚诸国形成严重的威胁,引起这几国的不安。燕国便定下诱齐灭宋、孤立齐国的方略,于是排出能言善辩之士劝说齐国进攻宋国。而日益骄固的齐国在三次进攻灭宋之后,独吞了宋国千里的领土,更是使得曾经被齐国打败的韩、魏、楚诸国的不安。

在发现齐国引起天下惊惧之后,燕国的计谋算是成功了,于是挑头联合起了赵、魏、韩、秦,五国合纵伐齐,拜乐毅为上将军。乐毅原来就是在赵国做官,和赵王关系很好,赵王甚至把相印发给了他。五国联军声势浩大,和齐国在济水以西大战一场,齐国本身就准备得不够充分,而且齐湣王为迫使将士死战,以挖祖坟进行威胁,更使将士离心,斗志消沉。最终齐国军心散乱,大量士卒临阵而逃,齐军惨败,史称济西之战。

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经此一役,齐国的精锐部队几乎都被消灭在了济水,但毕竟齐国是当时的霸主,国内仍有着强大的兵力。其余几国不愿意再花大力气去攻打强大的齐国,于是秦国空手而归,回去消化前几年得来的领地;赵国吞并河间地区;魏国取了齐国刚刚攻下的宋国领地;就连弱小的韩国都乘机占领了齐国边境数座城池。

在此时,燕国内部也有许多不同的声音,与其拼着巨大的代价灭齐,不如蚕食一些齐国边境之地,先逐步壮大自己。齐国虽败,但瘦死的骆驼比马大,想要攻下齐国恐怕并不是弱小的燕国所能做到的事。不过燕昭王仍然准许乐毅继续深入追击,攻占齐国国土,一方面是齐国差点灭燕,仇恨极深,昭王每日每夜都想着报复;另一方面是想借此机会使燕国国力整体上升一个层次,只获得几座城池并不能改变燕国积弱的情况。